Ramblas

ramblasWe were getting ready to drive back to the city on Thursday when we heard the news. It could have been even more deadly with two or three car bombs, as it was planned. A few hours later, my family and myself could have been walking in the path of death. But that’s nothing new. We are all targets for those who hate life and freedom. And not just in Europe or the West… even more so in Syria, Iraq, Lebanon, Afghanistan, Pakistan, Indonesia, Africa, etc. Last night we walked down the Ramblas, alight with hundreds of candles, with flowers, drawings and cards. People stopped in silence, some chanted a peaceful song, someone exchanged hugs, then went on walking. Love is stronger than death. As they go down, the killers will take some of us with them, but the rest of us will keep walking. There is no turning back the clock of history if our wish for life and liberty is stronger than their wish for power and death. Better to die enjoying life as a free person than to die as a slave to an idea or an authority. We’ll just keep walking down the Ramblas of all the cities of the world and fighting for everybody to be free. As the people of Barcelona cried: “No tinc por!” – I am not afraid!

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SÌ alla riforma costituzionale

SÌ

Il referendum del 4 dicembre in Italia deciderà se entra o no in vigore la riforma della costituzione approvata dal parlamento dopo due anni di lavori (e sei votazioni). Non c’è quorum, se vince il sì passa la riforma, se vince il no rimane tutto come adesso.

Il punto più importante della riforma riguarda il Senato. In Italia (caso unico al mondo credo tra i sistemi di governo parlamentari, cioè dove il governo viene votato dal parlamento, non dai cittadini) vige il bicameralismo perfetto: le due camere che compongono il parlamento (la Camera dei deputati e il Senato) hanno gli stessi poteri e funzioni. Chi aspira a governare deve avere la fiducia (quindi la maggioranza) sia alla Camera che al Senato; e tutte le leggi devono essere approvate con lo stesso testo sia alla Camera che al Senato.

La riforma elimina il bicameralismo perfetto: il nuovo Senato (ridotto da 315 a 100 membri) sarà un organo di rappresentanza delle regioni (e comuni); si occuperà solo di una piccola parte delle leggi (la maggior parte sarà di competenza della Camera, che avrà almeno l’ultima parola); e il governo solo dipenderà dalla maggioranza della Camera.

Quali sono i vantaggi della riforma? Elimina duplicazioni di funzioni, riduce i tempi di approvazione delle leggi (nonché le poltrone e i costi). Ma il punto più importante è questo: con l’attuale sistema è diventato praticamente impossibile avere uno schieramento politico omogeneo che vinca una maggioranza sia alla Camera che al Senato. Continua→

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My endorsement for Hillary Clinton

I am not a US citizen and I cannot vote, but here are 4 reasons (in order of relevance) why I support Hillary Rodham Clinton in the presidential election.

  1. She is the only way to stop Donald Trump. His demeaning and insulting behavior towards women, minorities, and everyone who does not bow to him, together with his lunatic ideas, makes the idea of a Trump presidency more than a bad joke, a danger both to the American democracy and to the rest of the world. Hillary Clinton is now the only one who can defeat him, and this alone is a sufficient reason to vote for her.
  2. The Supreme Court. The next president will have a chance to nominate several candidates for the Supreme Court (though the Senate will have to approve them). The Supreme Court decisions on controversial issues have even more important long-term consequences than the president’s policies themselves. Having a majority of socially open and progressive rather than ultra-conservative judges may depend crucially on who is elected president.
  3. She is competent. She is not charismatic and may not be the ideal candidate, but at least she knows about the rest of the world, how government works, how to make deals to get something done. Even if we may disagree on the issues, political competence is important when you are at the top.
  4. She can be the first woman to lead the US. Now, to be clear, I am not a fan of quotas for women or anyone else, and between two candidates (a man and a woman) I would choose the best even if it’s the man. But I have already argued above that she is better. In addition, the fact is that women’s emancipation from the forced subordination they have endured for most of human history is still at the beginning: women constitute the largest group in the world still subject to discrimination and outright oppression. It would be an important symbolic and practical statement to have a woman leading the most powerful democracy. In fact, I believe she will win thanks to women’s votes.

Note that my points do not refer much to her specific policy positions. In fact, for my tastes I find her both too connected with the establishment (Wall Street and the elites), and too much inclined to government regulation and intervention (I am probably more libertarian on all issues). But on the eve of the election, knowing that one (and only one) of the current candidates will be president, I believe she is definitely the best of the available options, and the one who can best bridge across racial, gender and social lines. I hope a majority of Americans will come to the same conclusion.
(Italiano→)

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Mamíferos

de Jesús Lizano (1931 – 2015)

Yo veo mamíferos.

Mamíferos con nombres extrañísimos.

Han olvidado que son mamíferos

y se creen obispos, fontaneros,

lecheros, diputados. ¿Diputados?

Yo veo mamíferos.
Continua→

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Per un tros de cel

coberta TROS_DE_CELPER UN TROS DE CEL

Danilo Guaitoli i Pere Puig      (Edicions Cadí, 2014)

Es tracta d’un conte on es parla de l’actual crisi econòmica, de com es desenvolupa i de quins són els seus mecanismes. El conte comença quan un bon home, molt emocionat després de fer una xocolatada, decideix comprar un tros de cel per assegurar aire pur per la seva família. Després d’un primer moment de sorpresa per part de l’ajuntament, aquest decideix vendre trossos de cel pels compradors interessats en comprar una bogeria semblant. La febre dels trossos de cel s’estén com la pólvora i comença un procés de compra, prestigi, creixement, riquesa i especulació. ”Tots tenim dret a voler la lluna, compreu un tros de cel”. La idea té tant d’èxit que ultrapassa totes les fronteres. Però quan el globus està massa inflat pot petar… I això és el què passa. Aquesta és la història d’un encadenament de fets, amb causes i efectes incontrolables, on amb ironia i rigor es va desgranant tot el procés que ens ha portat on ara estem. Paraules i conceptes com préstecs, deutes, crèdits, hipoteques, promotors, bancs, intermediaris financers, inversors, bons o primes de risc, queden clars per tots els lectors, grans i petits, i ens fan reflexionar sobre com funciona el nostre món i, a partir d’aquí, què podem fer per millorar-lo. Aquest és un conte on es parla d’economia, un conte d’economia per a tothom.

Més informació al bloc   elpalilapastanaga.wordpress.com.     

Un racconto/metafora sulla crisi economica, quando tutti cominciano a indebitarsi per comprare pezzi di cielo… (per ora disponibile solo in catalano).

A tale/metaphor of the economic crisis, when everybody starts borrowing to purchase pieces of sky… (so far only available in Catalan).

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Buon viaggio, mamma!

leda 1Leda Rossi (27/11/1934 – 10/03/2014) – mia madre.

La nostra vita è un viaggio che trascorre per paesaggi che cambiano continuamente. I primi ricordi sono quelli di viandanti spaesati che non sanno dove andare, e di qualcuno che ci prende per mano e ci accompagna, finchè non impariamo a procedere da soli. Più avanti siamo noi che prendiamo per mano qualcuno e facciamo loro strada, ripetendo quei gesti e quelle parole.

Ma il nostro viaggio è iniziato molto prima. La materia di cui siamo fatti esisteva già miliardi di anni fa: eravamo dunque frammenti di stelle, come quelle particelle luminose che ci salutano di notte dal cielo. Eravamo fuoco, poi siamo diventati terra, acqua e aria. Siamo stati erba e foglie, rettili e mammiferi. Abbiamo camminato per le savane africane, il deserto del Sinai, le città del Rinascimento… Tutto questo lo abbiamo dentro di noi, nelle molecole del nostro corpo, nei nostri geni, nel nostro linguaggio e nelle nostre emozioni. Continua→

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Alè-italia!

alitalia-logo 5 miliardi di euro bruciati (a spese dei contribuenti italiani) non erano sufficienti. Non vorrete mica togliere gli aeroplanini dalle mani dei politici, banchieri, sindacalisti e affaristi vari che si divertono tanto a giocarci? Questa volta però era dura trovare un altro compagno di giochi con dei soldi da spendere (quelli che hanno gli aerei veri non li vogliamo, che poi non ce li lasciano pilotare). Avevano chiesto alle Ferrovie, ma quelli giocano coi trenini. Però cerca, cerca, la larga intesa, cioè la soluzione, l’abbiamo trovata: a salvare gli aeroplanini questa volta saranno nientepopodimeno che le Poste Italiane! Continua→

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